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한은, 기준 금리 동결···연내 추가 인하 가능성 시사(종합)

지난달 금리 인하 후 숨고르기 평가
대외 여건 살피며 추가 인하 저울질
금리인하 소수의견···10월 인하론 무게

그래픽=박혜수 기자

한국은행이 기준금리를 연 1.50%로 동결했다. 지난달 기준금리를 전격 인하한 뒤 숨고르기에 들어갔다는 평가다. 대외 불확실성이 커지고 있지만 미국 연방준비제도(Fed‧연준)의 금리 인하 기조가 당초 예상보다 미온적인데다 통화정책 여력 등을 감안한 것으로 풀이된다.

한국은행 금융통화위원회는 30일 오전 서울 중구 태평로 한은 본관에서 전체회의를 열고 기준금리를 연 1.50%로 동결했다.

이번 금리 동결 결정은 시장의 예측과 일치한다. 금융투자협회는 지난 14∼20일 96개 기관의 채권 관련 종사자 200명을 대상으로 설문 조사한 결과 응답자의 78%가 한은이 이달 기준금리를 동결할 것으로 답했다. 국내 채권전문가 10명 중 8명꼴로 금리 동결을 예측한 셈이다.

이번 금리 동결은 지난달 금리 인하 결정 이후 실물 경제에 미치는 효과를 파악하고 추가 금리 인하 카드를 남겨두기 위한 결정으로 풀이된다. 미국 연방준비제도(Fed·연준)의 금리 인하 기조가 당초 예상보다 미온적이라는 점, 한은의 역대 최저금리(1.25%)까지 단 한 차례의 인하 만이 남았다는 점도 주요 요인으로 꼽힌다.

이주열 한은 총재는 “지난달 하방 리스크 증대에 대응해 기준 금리를 0.25%포인트 인하했는데, 대외 여건의 전개상황과 그 여건을 좀더 지켜봐야한다는 의견에 따라 현 수준에서 유지하기로 결정했다”면서 “향후 통화정책의 완화 기조를 유지하면서 추가 완화 여부는 가계부채 증가세, 주요국의 통화정책 변화, 대외 여건 변화 등 지표를 종합적으로 고려해 판단하겠다”고 설명했다.

이는 연내 기준금리 추가 가능성을 열어 둔 것으로 읽힌다. 미·중 무역분쟁 심화, 지정학적 리스크 증대 등으로 국내 경제 성장 전망경로의 불확실성이 확대되고 있기 때문이다. 최근 미국의 대(對)중국 추가 관세 부과와 우리나라의 한일 군사정보보호협정(GSOMIA·지소미아) 종료 결정 등이 국내 경제에 영향을 미칠 수밖에 없는 상황이다.

실제로 지난달 소매판매와 컨설투자, 수출 모두 감소했고 민간소비 증가세도 약화되는 모습이다. 특히 수출의 경우 반도체 경기 부진으로 전년동월 대비 11.0% 감소했고 6월 중 경상수지 역시 전월동월대비 흑자규모가 축소되는 등 경기 지표에 빨간불이 켜졌다.

여기에 이날 금통위에서 비둘기파(통화 정책 완화)로 분류되는 조동철, 신인석 위원이 0.25%포인트 인하 소수의견을 내면서 ‘10월 금리 인하론’에 힘이 실리게 됐다.

과거에도 두명 이상의 위원이 소수의견을 낸 이후 금리에 변화가 생긴 사례가 있었다. 지난해 10월 금통위에서 이일형, 고승범 위원이 금리 인상 소수의견을 제시한 뒤 11월 금리 인상이 단행됐고, 11월 조동철, 신익석 위원이 동결 소수의견을 제시한 뒤 12월 기준금리는 동결됐다.

이 총재는 “현재 기준금리 수준이 낮아져 있는 점을 감안하면 과거에 비해 정책여력이 충분하다고 볼 수 없다”면서도 “경제 상황에 따라 필요 시 대응할 수 있는 어느 정도의 여력은 갖고 있다고 판단한다”고 말했다.

한은 금통위가 발표한 통화정책방향 결정문에서도 “앞으로 성장세 회복이 이어지고 중기적 시계에서 물가상승률이 목표수준에서 안정될 수 있도록 하는 한편 금융안정에 유의하겠다”며 “향후 거시경제와 금융안정 상황의 변화를 면밀히 점검하면서 완화정도의 조정 여부를 판단해 나가겠다”고 강조하면서 추가 금리 인하를 시사했다.

한재희 기자 han324@

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