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대한항공, 조양호 회장 경영권 상실…아들 조원태 사장 체제로(종합)

정기 주총서 사내이사 재선임안 부결
미등기 회장직 유지 가능성…경영참여 권한 없어
아들 조 사장 체제 빠르게 전환할 듯…공백 최소화

사진=대한항공 제공

조양호 대한항공 회장의 사내이사 연임이 불발되면서, 조 회장 아들인 조원태 사장 체제가 강화될 전망이다.

대한항공은 27일 서울 강서구 대한항공빌딩 5층에서 제57기 정기주주총회를 열고, 조 회장의 사내이사 재선임 안건 등 4개 의안을 표결에 부쳤다. 주총에는 조 회장과 조 사장 모두 참석하지 않았다.

이날 주총의 최대 화두는 조 회장의 연임 여부였다. 총회에 출석한 주주는 위임장 제출 등을 포함해 5789명이고, 주식수는 7004만946주다. 의결권이 있는 주식총수는 전체 주식수의 73.84%다.

투표 결과 찬성 64.1%, 반대 35.9%로 조 회장의 사내이사 재선임안은 부결됐다. 현행 대한항공 정관에 따르면 조 회장이 연임하기 위해서는 참석 주주의 3분의 2(66.6%) 이상이 동의해야 한다.

조 회장은 약 2%의 우호지분을 확보하지 못해 사내이사에서 내려오게 됐다. 2대 주주(11.56%)인 국민연금은 전날(26일) 열린 수탁자위원회에서 조 회장 재선임 안건에 대해 '반대'하기로 결정했다. 해외 공적 연기금인 플로리다연금(SBAF), 캐나다연금(CPPIB), BCI(브리티시컬럼비아투자공사) 등은 의결권행사 사전 공시에서 조 회장 연임에 반대 의사를 표명했다. 이 같은 움직임이 소액주주들의 투표에 영향을 미친 것으로 보인다.

조 회장은 지난 1992년 대한항공 등기임원에 오른지 27년만에, 1999년 대한항공 최고경영자(CEO)가 된 지 20년 만에 대표직에서 물러나게 됐다.

다만 조 회장이 미등기임원으로서 회장직을 유지할 수도 있다. 이 경우 회사 운영, 비전, 투자 등과 관련된 의사결정이나 이사회 참석 권한이 없어 지배력은 약화될 수밖에 없다. 일각에서는 조 회장과 특수관계인의 대한항공 지분율에 변동이 없고 조 사장이 그룹 경영을 이어받는 만큼, 수면 아래에서 여전히 막강한 영향력을 행사할 것이란 전망도 내놓는다.

조 회장의 비자발적인 퇴진으로, 대한항공은 조 사장 체제를 구축하는데 속도를 내게 된다. 총수 일가 중 대한항공 이사진에 이름을 올린 것은 조 사장이 유일하다. 경영 공백에 따른 리스크를 최소화하기 위해서도 조 사장에게 힘을 실어줄 것이란 분석이다.

조 회장이 이사진에서 빠지면서 3명의 대표이사 체제에서 등 2명의 공동 대표이사(조원태 사장·우기홍 부사장) 체제로 재편됐다. 이사회도 9명(사내이사 4명·사외이사 5명)에서 8명(사내이사 3명·사외이사 5명) 체제가 됐다.

현재 조 사장을 비롯해 우기홍 대한항공 대표이사 부사장과 이수근 대한항공 기술부문 부사장이 사내이사에 올라있다. 대한항공은 정관에 따라 조만간 임시주주총회를 열어 추가로 사내이사 선임할 것으로 알려졌다. 조 회장의 후임자는 미정이다.

우 부사장은 조 회장의 최측근 중 한명으로, 조 사장을 도와 안정적인 경영체제를 구축할 것으로 예상된다. 새롭게 선임될 사내이사도 조 사장의 조력자 역할을 해낼 인물일 가능성이 크다.

조 사장은 1976년생으로 올해 44세로, 미국 마리안고등학교와 인하대학교 경영학과를 졸업한 뒤 서던캘리포니아대학교 대학원에서 경영학 석사를 받았다.

2003년 8월 한진정보통신 영업기획 차장으로 처음 입사한 뒤 이듬해에 대한항공 경영전략본부 경영기획팀 부팀장으로 자리를 옮겼다. 2009년 여객사업본부 본부장(상무), 2011년 경영전략본부장(전무), 2013년 화물사업본부장(부사장), 2016년 총괄부사장, 2017년 사장 등 초고속 승진을 거듭했다.

특히 조 사장은 그룹 지주사인 한진칼, 계열사인 진에어 대표이사 등도 거치며, 조 회장의 뒤를 이을 차기 후계자로 평가받고 있다.

조 사장은 국민연금의 주주권 행사 칼날에서도 비교적 안전지대에 있다. 그의 사내이사 임기는 오는 2021년 3월까지로, 앞으로 2년간은 경영권 위협에서 자유로울 수 있다.

대한항공 관계자는 “오늘 주총 결정에 따른 대한항공 경영 등 관련 사항은 절차를 밟아 논의할 계획”이라고 말했다.

이세정 기자 sj@

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