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임창용 “공을 던지고 싶었다…김기태 사퇴는 성적부진 때문인 듯”

임창용 “공을 던지고 싶었다…김기태 사퇴는 성적부진 때문인 듯” / 사진=스포츠인텔리전스그룹

한국프로야구 기아(KIA) 타이거즈에서 방출된 임창용이 김기태 전 감독과의 불화설에 대해 언급했다.

임창용은 21일 한국스포츠통신과 인터뷰를 진행, 근황과 김 감독에 대한 솔직한 속내를 밝혔다.

임창용은 지난 시즌 후 자유계약선수로 방출되기 전 김기태 감독에게 했던 직언에 대해 “작년 6월 6일 KT전이었다. 당시 9회는 내 것이라 생각했는데, 김기태 감독이 갑작스럽게 김윤동 선수를 마운드에 올렸다. 이를 미리 말하지 않은 것에 화가 났다”고 운을 뗐다. 또 “‘어린 선수를 위해 뒤에서 희생을 해 줬으면 좋겠다’라고 허심탄회 하게 이야기 했다면 선배로서 받아들였을 것”이라고 언급했다.

그는 임창용 본인이 팀에 먼저 방출을 요구한 게 아니냐는 질문에는 “아니다”라며 “내가 그 상황에서 왜 풀어달라고 했겠나. 나는 아직 공을 던질 수 있고, 몸이 허락할 때까지 던지고 싶었다”라고 설명했다.

임창용은 “(2018시즌이)끝나고 FA를 행사하지 않았다. 구단 측에서 나를 불렀는데 당연히 재계약인줄 알았다. 하지만 조계현 단장이 ‘우리와 인연이 다 된 것 같다. 현장과 협의해서 결정 난 상황이니 방출하겠다’고 말했다”면서 “순간 할 말이 없어 ‘예, 알겠습니다’라고 말한 뒤 나왔다”고 말했다.

임창용은 “팀에서 방출된 뒤 다른 팀에서도 나를 받아들이기는 어렵겠구나 싶어 은퇴를 선언했다”며 “난 그저 1~2년 더 야구를 하고 싶었을 뿐 마무리 욕심이 있었던 것도 아니다. 참다가 한 번 터트린 것이 내겐 비수가 됐다”고 밝혔다. 이어 “김기태 감독은 남자로서는 정말 최고다. 다만 성격이 나랑 비슷해 자꾸 부딪히는 것 같다”고 덧붙였다.

김기태 감독의 자진사퇴가 자신의 방출과 관련이 있냐는 질문에는 “자신의 방출보다는 성적 부진 문제가 큰 것으로 보인다”고 전했다.

김선민 기자 minibab35@

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