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대우조선해양, 고체산화물연료전지 적용한 ‘VLCC’ 승인 받았다

미국 ABS 선급으로부터 시스템 기본승인 획득
온실가스배출 저감 기술 적용, 친환경선박 기술 우위

대우조선해양 옥포조선소. 사진=윤경현 기자

대우조선해양이 고체산화물연료전지 적용한 ‘초대형원유운반선(VLCC)’ 개발에 성공하면서 친환경선박 기술 경쟁력 확보에 박차를 가하고 있다.
 
21일 대우조선해양에 따르면 세계적 선급 중 하나인 미국의 ABS사로부터 ‘고체산화물연료전지 시스템 VLCC 적용’에 대한 기본승인(AIP)를 받았다.
 
이번에 개발한 기술로 기존 발전기 엔진을 고체산화물연료전지(SOFC)로 대체하면 발전 효율을 더욱 높아지고 온실가스 배출량은 획기적으로 줄일 수 있다.
 
고체산화물연료전지는 LNG 등을 산화시켜 만든 탄화수소와 산소의 전기화학적 반응으로 전력을 생산하는 저탄소 고효율 신재생에너지 발전 설비다.
 
이번 개발 과정에서 대우조선해양은 연료전지 스택 특성화, 시스템 부피 및 중량 추정, 시스템의 선박 배치, 위험구역 설정 및 위험도 분석, 공정에 대한 시뮬레이션 등의 과제를 중점적으로 수행했고 ABS의 엄격한 기준을 통과해 기본승인을 받게 됐다.
 
대우조선해양은 점차 강화되고 있는 국제해사기구(IMO) 환경규제에 선제적으로 대응하기 위해 온실가스배출저감 기술을 적용한 친환경선박 개발에 공을 들여왔다. 

이번 승인으로 회사는 고체산화물연료전지를 적용한 VLCC 기본설계의 기술적 정합성을 공식 인증 받아 향후 수주전에서 유리한 입지를 확보할 것으로 기대된다고 회사 측은 설명했다.
 
ABS는 조선해양 산업 관련 설계 및 시공분야의 인증 및 감리 기관으로서 최근에는 첨단 기술과 디지털 솔루션을 활용한 탈탄소화 기술 개발에 동참하고 있다.
 
특히 대우조선해양과 ABS는 지난 2019년 ‘미래 조선·해양플랜트산업 기술 관련 전략적 협력’을 추진하는 기본합의를 체결하고 차세대 발전 시스템을 공동으로 연구해 왔다. 

이번 건은 ‘고온 배기가스를 활용한 SOFC-가스터빈 하이브리드 시스템’ 개발에 이은 두 번째 프로젝트로 1년여에 걸친 연구 끝에 이 같은 결실을 맺게 됐다.
 
대우조선해양 중앙연구원장 최동규 전무는 “이번 공동연구개발 성과를 통해 회사는 향후 상세설계와 시험평가를 위한 초석을 마련했다”며 “지속적인 연구 개발로 친환경선박 관련 기술 우위를 지켜가겠다”고 말했다.
 
한편 대우조선해양은 시흥 연구단지 내 친 환경 육상실험시설인 LBTS를 구축해 연료전지, 리튬이온전지 ESS, 신개념 배터리, 축발전기(SGM), 암모니아 추진 등 탈탄소 친환경 선박 기술 개발에 매진하고 있다.

윤경현 기자 squashkh@

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