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‘국감 단골’ 한성숙, 4년 간 이슈 살펴보니

2017년 뉴스편집·배열 논란, 2018년 댓글 매크로
지난해 실시간 검색어 논란, 올해는 알고리즘 조작
뉴스 논란은 해결, 첫화면서 빼고 편집 AI로 돌려
알고리즘도 외부 검증 완료, 전문가들 “문제없다”

한성숙 네이버 대표는 취임 첫해인 2017년부터 4년 연속 국정감사에 증인으로 소환됐다. 소환 이슈는 댓글, 검색어, 뉴스편집 등 다양하지만 대부분은 정치 논란이다. 국내 1위 포털 영향력이 정치 이슈로 전환되며 난타전이 이어졌다.

한성숙 대표는 취임 첫 해인 지난 2017년 국정감사에 증인으로 소환됐다. 국정감사 데뷔 무대다. 교육문화체육관광위원회에 뉴스편집 논란과 관련해 증인으로 출석해 여야 의원들로부터 집중 질타를 받았다.

2017년 국정감사에서는 네이버가 한국프로축구연맹의 청탁을 받고 축구 기사를 재배열한 사실이 드러나면서 뉴스편집 및 배열 논란이 화두로 떠올랐다. 한성숙 대표 자신 명의의 사과문을 올렸지만 국정감사장에서는 정치 및 사회, 경제 뉴스편집 및 배열 조작이 가능할 것이라는 의혹들이 잇달아 제기했다.

이에 대해 한성숙 대표는 “네이버의 영향력을 더 없이 무겁게 생각한다”면서 “근본적인 해결책을 만들겠다”고 강조했다.

2017년에는 한성숙 대표 외에 이해진 네이버 글로벌투자책임자(GIO)도 국회 과학기술정보방송통신위원회 국정감사에 증인으로 출석했다. 당시 여야 의원들은 검색 알고리즘을 공개하라고 질의했고 이 GIO는 외부 검증을 받는 것이 의미가 있다며 검증을 사실상 약속했다.

뉴스편집 논란에 이어 이듬해인 2018년 초에는 드루킹 댓글 논란이 번졌다. 뉴스편집, 배열, 뉴스 댓글 매크로 이슈로 인해 운영자인 네이버의 책임론이 확산되며 여야 의원들로부터 질타를 받았다.

지난해에는 실시간 급상승 검색어 조작 논란이 주요 화두로 부상했다. 한성숙 네이버 대표 외에 여민수 카카오 공동대표도 국회 과방위 증인으로 소환됐다. 야당인 당시 자유한국당 의원들은 일부 조직들이 실시간 급상승 검색어를 매크로 등을 통해 조작, 여론을 호도하고 있다며 포털사 대표들을 몰아세웠다.

이에 대해 한성숙 대표는 “실명인증을 받은 사용자가 로그인을 한 뒤 입력한 데이터를 보여주는 것”이라며 “기계적인 매크로가 있을 수 없다”고 맞섰다. 또 그는 국내 포털 외에 글로벌 포털사들도 유사한 서비스를 제공하고 있으며 여론이 어떻게 형성되는지 여부는 포털이 판단할 부분이 아니라고 항변했다.

2017년부터 2018년까지 국정감사에서 논란이 됐던 이슈들은 사실상 모두 해결이 된 상태다.

한성숙 대표는 2018년 5월 뉴스편집에서 완전히 손을 떼기로 하고 매크로 댓글을 막는 시스템의 도입, 네이버 앱 첫 화면에서 뉴스를 아예 빼겠다는 폭탄 선언을 했다. 포털 첫 화면에서 뉴스를 소비하는 사용자들이 많았던 상황 속 정치 이슈가 지속되자 아예 극약 처방을 내린 것.

한 대표의 발언들은 모두 실행으로 이어졌다. 지난해 4월 네이버 앱 첫 화면에서 뉴스가 완전히 사라졌고 네이버 PC 뉴스 서비스에서도 자체 편집 영역을 없애고 인공지능 알고리즘 추천 기사를 배치했다. 현재 모바일 및 PC에서 볼 수 있는 뉴스는 모두 인공지능이 추천해주는 뉴스다.

이해진 GIO의 알고리즘 외부검증 약속 역시 이행됐다. 지난 2018년 컴퓨터공학 및 커뮤니케이션 관련 전문가 11명으로 구성된 뉴스 알고리즘 검토위원회를 운영, 그해 11월 결과물을 공개했다. 외부 전문가들은 네이버 뉴스편집이 알고리즘을 통해 자동으로 이뤄지며 편집자 개입이 불가능한 구조라고 결론냈다.

올해는 검색 알고리즘 논란이 국정감사 주요 화두다. 네이버 쇼핑 및 동영상 알고리즘 조작 논란으로 공정거래위원회가 네이버에 267억원의 과징금을 부과하자 제1야당인 국민의힘은 뉴스 등의 분야에서도 알고리즘 조작이 있었을 것이라고 의심하고 있다.

이어진 기자 lej@

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