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나경수 SK종합화학 사장 “친환경 비중 70% 이상 목표”…화학사업 배수진 쳤다

인류·환경에 동시 필요한 화학 안 되면 생존 어렵다
환경문제 직면한 화학사업…코로나19로 미래 불확실성
지금과 다른 비즈니스로 변화해야…그린중심 딥체인지
20% 수준 친환경 제품 비중 2050년까지 70% 이상으로

나경수 SK종합화학 사장. 사진=SK이노베이션 제공

“화학사업이 미래에도 생존 가능한가?”

나경수 SK종합화학 사장이 최근 구성원들과 가진 ‘Comm. day’에서 던진 화두다. 지난 20일 열린 이 행사는 코로나19 대응차원에서 온라인 생중계로 진행됐다.

25일 SK이노베이션에 따르면 이날 나 사장은 ‘이대로는 생존할 수 없다’는 결론을 내렸다. 이를 돌파하기 위해 나 사장은 ‘친환경 제품 비중을 현 20%에서 2025년까지 70%이상 갖고 가겠다’는 목표를 제시했다.

SK이노베이션은 “김준 총괄사장이 코로나19 경영위기를 타개하기 위해 강조한 ‘비상한 시기에 비상한 방안’ 차원을 넘어 화학사업의 본질적인 변화가 필요하다는 것을 구성원들에게 설명하고 강력하게 실행하기 위해 만들어진 자리”라고 설명했다.

나 사장은 “코로나19를 겪으며 아무리 좋은 비즈니스와 시스템도 한순간에 붕괴될 수 있다는 것을 확인했다”면서 “특히 폐플라스틱 이슈 등 환경 문제에 직면한 화학 비즈니스는 지금까지와는 완전히 다른 비즈니스로 변화하지 않으면 생존이 불가능하다”고 말문을 열었다.

이어 그는 “코로나19로 세계 경제가 멈춘 몇 달간 우리를 고통스럽게 하던 대기오염 문제가 일부 해소되는 것을 목격했다”면서 “한편으론 안전·보건을 위한 멸균 포장재, 일회용 의료기기를 위한 화학소재, 언택트 소비문화 확산이 불러 온 간편 가정식과 위생용품 등에서 플라스틱의 필요성이 재조명 되기도 했다”고 말했다.

그러면서 나 사장은 “이런 현상은 화학사업이 당면하고 있는 도전과 기회를 당장의 현실로 옮겨 놓았다”며 “삶의 질을 높일 수 있는 플라스틱의 순기능은 발전시키면서 폐플라스틱을 완전히 재활용하는 자원 선순환 체계를 구축하지 않으면 우리 사업의 많은 부분을 차지하고 있는 화학 사업이 더 이상 설 땅이 없어질 것”이라고 강조했다.

이어 그는 “SK종합화학이 미래에도 지속 성장할 수 있는 유일한 방안은 ‘그린 중심의 딥체인지’가 될 것”이라며 “이는 화학제품의 순기능을 ‘그린’에 접목시켜 인류 삶의 질을 높이면서 동시에 친환경이어야 하는 혁신적 가치를 제공하는 것”이라고 방향을 제시했다.

SK종합화학은 ‘그린 중심 딥체인지 전략’의 중점 과제로 ▲고기능성 친환경 제품 확대 ▲고객 개념 확장 및 친환경 플라스틱 생태계 조성을 통한 경제적가치와 사회적가치 동시 추구 ▲기술 기반의 폐플라스틱 재활용 사업 역량 확보 등을 제시했다.

SK종합화학은 사업구조에서 현 20% 수준인 친환경 제품 비중을 2025년까지 70%이상으로 확대하기로 했다.

이를 위해 ▲플라스틱 사용량을 줄일 수 있는 고기능성 소재 ▲재활용을 용이하게 할 수 있는 단일 포장 소재 ▲연비 향상과 배출가스 저감에 탁월한 자동차용 경량화 소재등을 중심으로 대폭 확대한다는 방침이다. 이에 필요한 역량은 과감한 기술개발 투자와 인수합병(M&A) 등으로 확보하기로 했다.

또한 SK종합화학은 화학제품의 친환경 전환은 무엇보다 밸류체인내에서 같이 진행돼야 한다고 판단했다. 이를 위해 2·3차 직접 고객뿐 아니라 폐 플라스틱 수거·재활용 업체와 정부 및 학계까지 확장된 고객으로 정하고 협력해 나갈 것이라고 전했다.

친환경 플라스틱 생태계 조성을 비롯해 고객들에게 필요한 소재 개발 등과 같은 경제적 가치와 사회적 가치를 모두 창출하는 플렛품으로 온·오프라인 커뮤니티 구축을 포함한 친환경 포럼 개최 등의 필요한 후속조치를 강구해 나가기로 했다.

이와 함께 SK종합화학은 폐플라스틱의 자원 선순환을 위해 다시 화학제품의 원료로 활용될 수 있도록 하는 고도화된 ‘열분해’ 기술 확보해 자연상태에서 분해돼 재활용이 불필요한 생분해성 수지도 개발할 것이라고 밝혔다.

나 사장은 “그린 중심의 딥체인지는 눈앞의 실적을 넘어 기업의 미래 생존을 담보하고 기업 가치를 더욱 높이는 근본적인 방안”이라며 “플라스틱 자원순환 생태계를 가장 효율적으로 개선하고 새로운 그린 패러다임을 주도하는 친환경 화학사업 분야의 글로벌 기업으로 성장해 나갈 것”이라고 말했다.

임정혁 기자 dori@

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