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[신격호 별세]향년 99세… ‘롯데’ 일궈낸 큰별 지다(종합)

‘껌 장사’로 제과·유통·화학 등 굴지의 사업 이끌어
생전 ‘기업보국’ 강조…롯데 ‘재계 5위’ 기업으로 키워
신동주·동빈 두 아들 경영권 분쟁…쓸쓸한 말년

故 신격호 롯데그룹 명예회장. 사진=롯데그룹

‘껌 장사’로 시작해 한국 재계 5위로 성장시킨 신격호 롯데그룹 명예회장이 19일 99세의 일기로 타계했다.

신 명예회장은 서울 아산병원에 입원 중 전날 병세가 급격히 악화했으며, 이날 오후 4시 29분께 신동빈 롯데 회장 등 가족들이 지켜보는 가운데 세상을 떠났다. 신영자 이사장은 부친의 병세가 악화된 전날부터 병상을 지켰으며, 일본 출장 중이던 신동빈 회장도 일본 출장 중 급히 귀국했다. 장남인 신동주 전 일본 롯데홀딩스 부회장도 부인과 함께 모습을 드러냈다.

신 명예회장의 별세로 이병철 삼성 회장, 정주영 현대 회장, 구인회 LG 회장, 최종현 SK 회장 등 ‘창업 1세대 시대’는 완전히 막을 내리게 됐다. 신 명예회장은 ‘제과·관광·유통·면세업’ 등 다양한 사업을 세계적 반열에 올려놓은 국내 최고 경영자로 꼽힌다.

1921년 경남 울산에서 5남 5녀의 첫째로 태어난 신 명예회장은 일제강점기인 1941년 혈혈단신 일본으로 건너가 신문과 우유 배달 등으로 고학 생활을 했다. 1944년 선반(절삭공구)용 기름을 제조하는 공장을 세우면서 사업을 시작했으나 2차 대전 때 공장이 전소하는 등 시련을 겪었다.

비누와 화장품을 만들어 재기에 성공한 뒤 본격적인 ‘껌 사업’에 뛰어들었고 1948년 ㈜롯데를 설립했다. 이후 초콜릿, 캔디, 비스킷, 아이스크림, 청량음료 부문에도 진출해 성공을 거둔 신 명예회장은 한·일 수교 이후 한국 투자 길이 열리자 1967년 롯데제과를 설립했다.

국내 최대 식품기업의 면모를 갖춘 롯데는 관광과 유통, 화학과 건설 등으로 사업 영역을 확장했다. 국내 최고층 빌딩인 롯데월드타워 건설도 신 명예회장이 1987년 잠실에 대지를 매입하면서부터 시작됐다. 고인은 관광산업을 국가전략산업으로 끌어올린 공로를 인정받아 1995년 관광산업 분야에서 최초로 금탑산업훈장을 받았다.

신 명예회장은 사업을 키워갈 때마다 ‘기업보국’(企業報國)을 강조해온 것으로 알려졌다. 그는 롯데제과 창업 당시“회사의 역할이 수익을 내 국가에 도움이 되는 것”이라며 “롯데의 기업 이념은 품질 본위와 노사 협조로 사회와 국가에 봉사하는 것”이라고 언급했다.

롯데를 굴지의 기업으로 키워냈지만 그의 말년은 순탄치 않았다. 2015년 장남인 신동주 전 일본 롯데홀딩스 부회장과 차남인 신동빈 롯데그룹 회장 간의 경영권 분쟁이 터지면서다. 이 과정에서 신동주 전 부회장과 한 편에 선 신 명예회장은 한일 롯데그룹의 지주회사 격인 일본 롯데홀딩스 이사직에서 물러났고 국내 계열사 이사직에서도 퇴임하면서 형식상으로도 완전히 경영에서 손을 뗐다.

故 신격호 롯데그룹 명예회장 젊은시절. 사진=롯데그룹

유족으로는 부인 시게미쓰 하츠코(重光初子) 여사와 장녀 신영자 롯데장학재단 이사장, 장남 신동주 전 부회장, 차남 신동빈 회장, 사실혼 관계인 서미경 씨와 딸 신유미 씨 등이 있다. 신춘호 농심 회장, 신경숙 씨, 신선호 일본 식품회사 산사스 사장, 신정숙 씨, 신준호 푸르밀 회장, 신정희 동화면세점 부회장이 동생이다.

신 명예회장의 장례는 롯데그룹장으로 치러진다. 이홍구 전 국무총리, 반기문 전 유엔사무총장이 명예장례위원장을, 롯데지주 황각규·송용덕 대표이사가 장례위원장을 맡는다. 빈소는 서울아산병원에 마련 됐으며 발인은 22일 오전 6시다. 발인 후 22일 오전 7시 서울 롯데월드몰 8층 롯데콘서트홀에서 영결식이 열린다.

변상이 기자 bse1003@

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