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조현준, 탄소섬유 日 독립하더니…이번엔 글로벌 톱3 목표

효성, 2028년까지 1조원 투자
연산 2만4천톤 세계 3위 껑충
신규 일자리 2300개 창출은 덤

효성이 오는 2028년까지 총 1조원을 투자해 연산 2000톤 규모(1개 라인)의 탄소섬유 공장 생산능력을 연 2만4000톤 규모로 확대한다. 총 10개 라인 공장 증설로 10년 뒤 탄소섬유분야 ‘글로벌 톱3’에 진입한다는 목표다.

효성은 20일 효성첨단소재 전주 탄소섬유 공장에서 이같은 내용을 담은 ‘탄소섬유 신규투자 협약식’을 열었다. 협약식 행사엔 전북도, 전주시, 산업통상자원부, 일진복합소재, 한국항공우주산업(KAI) 등이 함께했다.

조현준 회장은 협약식에 참석해 “탄소섬유 후방산업의 가능성이 무궁무진하고, 수소경제로 탄소섬유의 새로운 시장을 열어준 만큼 탄소섬유를 더욱 키워 ‘소재강국 대한민국’ 건설에 한 축을 담당하겠다”고 말했다.

이어 “스판덱스, 타이어코드 등 여러 분야에서 세계 1등이 가능한 이유는 소재부터 생산공정까지 독자 개발해 경쟁사를 앞서겠다는 기술적 고집이 있었기 때문”이라며 “또 다른 소재 사업의 씨앗을 심기 위해 도전을 계속하겠다”고 강조했다.

효성이 탄소섬유 공장을 10개 라인으로 늘려 한해 2만4000톤을 생산하게 되면 단일 규모로는 최대 생산능력을 갖추게 된다. 현재 1차 증설이 진행 중으로 내년 1월 연산 2000톤 규모의 탄소섬유 공장을 완공하고, 2월부터 탄소섬유 4000톤 생산에 들어갈 예정이다.

증설이 완료되면 효성의 탄소섬유 글로벌 시장점유율은 현재 11위(2%)에서 세계 3위(10%)로 올라서게 된다. 고용도 현재 400명 수준에서 대폭 늘어나 2028년까지 2300개 이상의 신규 일자리가 창출될 것으로 예상된다.

효성은 지난 2011년 전북도와 전주시, 한국탄소융합기술원 등과 협업을 통해 국내 기업 최초로 독자기술을 바탕으로 한 탄소섬유인 ‘탄섬’ 개발에 성공해 2013년부터 생산에 들어갔다. 탄소섬유 생산은 일본, 미국, 독일에 이어 효성이 세계 네 번째다.

탄소섬유는 정부의 수소경제 시대 핵심소재로 꼽힌다. 정부는 지난 1월 수소경제 활성화 로드맵을 발표하며 전후방 경제적·산업적 파급효과가 큰 수소를 미래 성장동력으로 삼겠다고 했다.

탄소섬유 등 신소재 분야는 그동안 국내 업체들 대부분이 도레이 등 일본에 의존했던 터라 아베 정부의 경제보복 확대로 피해 규모가 커질 것으로 우려되고 있다. 이 때문에 한국이 탄소강국으로 성장하기 위해선 정부 차원에서 국가적 전략소재로 탄소산업을 육성해야 하고, 국내업체에 대한 투자 및 조세 인센티브 부여도 필요하다는 의견이 제기된 바 있다.

효성 관계자는 “향후 우주항공, 자동차, 비행기 등 고성능급에 사용되는 탄소섬유 양산 및 판매를 늘려나감으로써 글로벌 톱클래스 수준으로 도약할 계획”이라고 말했다.

김정훈 기자 lennon@

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