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[공기업 경영해부-③가스공사]7개월째 공석…사장 선임 어디까지 왔나

LNG 계약 연장, 정기인사 등 현안 산적
재공모 마감⋯이르면 7월 초 사장 임명
채희봉 전 비서관·김영두 직무대리 2파전

김영두 한국가스공사 사장 직무대리(左), 채희봉 전 청와대 산업정책비서관(右)

최근 한국가스공사는 정부 시책사업인 ‘수소경제’ 로드맵을 발표하는 등 숨가쁜 행보를 이어가고 있다. 7개월째 공석인 사장 인선이 진행 중인 상황에서 가스공사의 미래 먹거리를 발표한 것이다. 그렇다면 사장 선임은 어디까지 진행됐을까.

현재 가스공사는 신임 사장 공모 과정을 진행중이다. 지난 19일 가스공사는 신임사장 재공모를 마감했다. 내달 초 후보자 면접을 시작으로 공공기관운영위원회 후보자 추천, 가스공사 주주총회 의결, 산업통상자원부 장관 임명 제청, 대통령 재가 등의 절차를 거친다.

관계자에 따르면 채희봉 전 청와대 산업정책비서관과 김영두 가스공사 사장 직무대리를 포함한 내부인사 3명, 학계 전문가 2명, 기업인 4명 등 10명 정도가 지원한 것으로 알려졌다.

가스공사 사장임명은 이르면 6월 말, 정상적인 절차를 밟게 되면 7월초 완료될 전망이다. 통상적으로 공공기관 사장 임명까지는 공모부터 대통령 재가까지 석달 가량이 소요된다.

가스공사 관계자는 “5월 초 정도에 3배수로 추진 명단을 공운위로 보낼 예정”이라며 “공운위가 언제 열리느냐에 따라 사장 임명 시기기 앞당겨질 수도 늦어질수도 있다”고 설명했다.

당초 가스공사는 지난 1월 공운위에서 최종후보자를 추천받아 정기총회를 열고 최종적으로 신임 사장을 선임할 계획이었다. 그러나 공운위 심의 과정에서 문제가 발생한 것이다.

가스공사는 지난해 신임 사장 선임 공모를 시작으로 심사 과정을 거쳐 공운위에 3배수의 후보자를 최종 추천해둔 상태였다. 하지만 의결될 것으로 예상됐던 가스공사 사장 후보 심의 안건이 채택되지 않았다.

가스사장 사장 유력후보자가 인사 검증과정에서 통과하지 못하는 등의 예상치 못한 상황이 빚어졌을 가능성이 큰 것으로 추측된다. 정부 관계자는 “유력 후보자에 대한 정부의 인사 검증이 마무리되지 않아 채택되지 않은 것 같다”고 전했다.

이 때문에 가스공사는 사장 선임관련 스케줄을 줄줄이 미뤄둔 상태다. 원래 계획대로라면 지난 2월 임시이사회를 열고 임시주주총회에서 최종 사장 선임 과정이 끝이 난다. 그렇지만 현재 정해진 일정이 없는 것으로 확인됐다.

가스공사는 정승일 전 사장이 사퇴한 지난해 9월 이후부터 7개월 째 경영공백을 겪고 있다. 이같은 경영공백으로 인해 인사, 조직개편 등 내부적인 의사결정 문제는 물론, 공사 전체 미래를 좌우할 굵직한 주요 경영현안에 대한 차질이 생긴다.

당장 가스공사 신임사장이 해결해야 할 문제가 산재해 있다. 정부가 강도 높게 추진하는 수소경제의 실질적 해법을 제시해야 할 뿐 아니라 친환경에너지가 채 메우지 못하는 LNG 발전으로 채워야 하는 과제를 안고 있다.

가스공사가 카타르·오만에서 들여오고 있는 대규모 LNG에 대한 장기공급계약도 2024년이면 대부분 만료된다. 일반적으로 늦어도 만료 5~6년 전에 계약을 새로 체결해야 배도 사고 금융도 조달해, 만기에 맞춰 공급기반을 조성할 수 있다.

또한 내부 인사를 통한 조직 재단장도 시급하다. 사장 부재로 인해 지난해 말 했어야 하는 승진인사는 올해 3월에서야 이뤄졌고 그나마도 안전파트 등 일부에 국한됐다. 7월 정기인사에서 적재적소 인재배치가 이뤄지지 않는다면 공사는 또 비효율적 체제로 돌아갈 수밖에 없다.

가스공사 관계자는 “경영 공백이 지속될 경우 주요 사업들에 대한 의사결정이나 조직인사 등이 제때 이뤄지지 못한다”며 “조속히 문제가 해결되길 바란다”고 말했다.

현재 가스공사 사장 인선은 채희봉 전 청와대 산업정책비서관과 김 사장 직무대행간 2파전 양상으로 펼쳐질 가능성이 높은 상황이다.

채 전 비서관은 산업부에서 가스산업과장, 에너지자원실장, 무역투자실장 등을 거쳐 2017년 6월부터 지난해 10월까지 문재인 대통령비서실 산업정책비서관을 역임했다. 김 사장 직무대리는 36년간 가스공사에서만 재직해 온 가스공사 1기 출신이다. 1983년 가스공사에 입사해 기술기획실장, 연구개발원장, 캐나다법인장, 기술부사장 등을 역임했다.

김 사장 직무대리는 가스공사 업무에 가장 정통한 인사로 가스공사 자체적으로 공사 상황에 맞는 중장기 사업계획을 수립해 추진할 수 있다. 채 전 비서관의 경우 글로벌 에너지 흐름과 국내 정책을 훤히 꿰고 있는 전문가로, 가스공사 내·외부 업무 조율과 협의에 적임이라는 평가다.

가스공사 관계자는 “정부의 수소경제 활성화 로드맵 발표 이후 가스공사가 해야할 일을 찾아 발표하려했는데 사장 인선이 늦어지면서 발표가 연기됐다”며 “앞으로 사장 인선이 얼마나 길어질 지 모르는 상황이라 우선 공사 입장과 계획을 발표한 것”이라고 설명했다.

주현철 기자 jhchul@

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