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임대현 기자
등록 :
2019-03-08 11:36
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진영, 두번째 장관겸직…‘친박 논란’도 잠재운 ‘신의 한수’

보수진영에서 줄곧 활동…한때 ‘친박’으로 분류
박근혜 정부 복지부 장관겸직…공약파기에 사퇴
민주당 이적이 ‘신의 한수’…국정농단도 피해가
점차 중요성 커지는 행안부…정무적 감각 기대

진영 더불어민주당 의원. 사진=연합뉴스 제공

문재인 정부 개각명단에 의외의 인물이 등장하면서 의문부호가 생기고 있다. 최근 들어 하마평에 올랐지만, 회의적인 시각도 있었던 진영 더불어민주당 의원이 행정안전부 장관으로 입각한 것이다. 한때 ‘친박’(친박근혜계) 논란이 있었던 인물을 요직에 앉힌 문재인 대통령의 의도가 궁금해진다.

행안부는 무난한 부서임과 동시에 대통령과 가장 가깝다고 말하는 부서다. 또한, 내년 총선과 선거제 개편이 맞물리면서 중요성이 커졌다. 여기에 현 정부가 지방 분권을 강조하면서 행안부 장관의 역할이 점차 커질 것이다.

이러한 요직에 문 대통령의 선택은 진 의원이었다. 진 의원은 과거 보수진영을 통해 정치에 입문하고 지난 정권에서 보건복지부 장관을 역임했던 인물이다. 지난 총선에서 민주당으로 옮겼지만, 사실상 ‘내사람’이라고 안심하기 힘들다.

그럼에도 진 의원이 두 번째 장관에 오른 것은 다양한 이해관계가 얽혔기 때문으로 분석된다. 우선, 진 의원이 계파색이 약한 것이 한몫한다. 문재인 정부는 초기부터 의원 입각에 ‘친문’(친문재인계)의 색깔이 약한 의원을 뽑았다. 이는 거대정당이 갈라지는 것을 막기 위한 방안이다.

문 대통령이 민주당을 이끌었을 당시 친문과 비문으로 나뉘어 당내 혼란이 컸다. 그러면서 총선을 앞두고 호남계 의원들이 대거 탈당했고, 이 때문에 당내 통합을 위해 김종인 전 비상대책위원장을 통해 수습하기도 했다. 진 의원은 김 전 위원장의 영입인사이면서도 출생지가 호남이다.

진 의원은 4선의원인데, 이는 무난한 청문회 통과와 함께 정부가 정책추진을 하면서 국회와 마찰을 최소화할 수 있다는 장점이 있다. 그러면서 진 의원이 보수진영 출신인 것이 여야를 아우르는 협치가 가능하다는 예상도 나온다.

다만, 진 의원의 입장에서 이번 입각은 차기 총선을 포기하는 것이나 다름없다. 이해찬 민주당 대표는 차기 총선에 불출마를 선언하면서 동시에 3선 이상의 수도권 의원에 대한 대거 컷오프를 생각하고 있다. 진 의원도 수도권 4선의원으로 컷오프 가능성이 있기 때문에 자연스레 이해관계가 맞아 떨어진 상황이다.

문재인 정부가 진 의원에 기대하는 것이 그가 가진 보수진영 정치경력 이상으로 크다. 진 의원은 그간 ‘신의 한수’를 여러번 보여주면서 정무적 감각이 뛰어나다는 것이 입증됐다. 정부가 원하는 것도 그의 이러한 감각이다.

진 의원은 경기고·서울대 출신으로 보수정권에서 주로 기용됐던 일명 ‘KS라인’이다. 판사 출신이면서 한나라당을 통해 정치에 입문했다. 자신의 지역구인 용산구를 오랫동안 보수의 텃밭으로 만들었다는 평가를 받는다.

박근혜 정부에서 복지부 장관을 하던 시절 공약이었던 노인기초연금이 파기되는 수순에 이르렀고, 이에 여론이 등을 돌리자 진 의원은 장관직에서 물러났다. 그러면서 당내 친박계와 갈등을 빚으며 탈당했다. 민주당으로 향한 진 의원을 두고 ‘탈박’이라는 별명이 붙기도 했다.

사실, 진 의원의 지역구는 보수성향이 강해 총선에서 불리할 것이 예상되는 상황에서 쉽지 않은 결단이었다. 그럼에도 민주당에서 같은 지역구에 나서 당선됐다. 또한, 진 의원 다음으로 복지부 장관을 했던 문형표 전 장관이 ‘박근혜-최순실 게이트’에 연루되어 구속된 이후 ‘신의 한수’가 됐다는 평가를 받았다. 당시 국민연금이 범죄에 사용되면서 복지부 장관까지 연루된 것인데, 진 의원이 계속 장관겸직을 했다면 어떻게 됐을지 모를 일이다.

두 번째 장관인 만큼, 진 의원은 인사청문회도 무난히 통과할 것으로 보인다. 워낙 꼼꼼한 성격으로 소문나 있어 복지부 장관 청문회 당시에도 무난히 통과한 이력이 있다. 또한, 행안위원장을 경험했기 때문에 전문성 논란도 없을 것으로 보인다.

임대현 기자 xpressure@

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