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최홍기 기자
등록 :
2018-06-18 17:06

필립모리스 “아이코스, 일반담배보다 위해성 낮아”

식약처 발표 정면 반박 “타르가 아닌 구성성분 봐야”

사진=한국필립모리스 제공

궐련형 전자담배 아이코스의 인체 위해성 시험결과 일반담배보다 현저히 감소했다는 임상연구결과가 나왔다.

18일 필립모리스인터내셔널(PMI)은 기자간담회를 열고 최근 미국에서 성인 흡연자 984명을 대상으로 진행한 대규모 임상연구 결과 이같이 나왔다고 밝혔다. 이는 식품의약품안전처가 이달 초 발표한 궐련형 전자담배 유해성분 분석 결과와 배치돼 주목된다.

필립모리스는 일반담배 흡연자 488명과 아이코스로 바꾼 흡연자 496명을 대상으로 6개월간 심혈관질환과 암, 호흡기 질환 등 8가지 주요 임상위험 지표를 평가했다.

그 결과 아이코스 전환자들은 모든 8가지 임상위험의 평가지표 변화가 금연자들과 같은 방향성을 나타냈으며, 이 중 5가지 평가지표는 계속 흡연한 사람들과 비교해 통계적으로 유의미한 차이가 있었다는 게 필립모리스의 설명이다.

특히 3개월간 유해물질의 인체 노출에 대해 연구한 결과 아이코스 전환자들의 경우 15개 유해물질에 대한 노출이 금연자의 95% 수준으로 대폭 감소했다는 입장이다.

필립모리스측은 이어 식약처의 최근 발표는 유해물질 배출 감소를 증명했을 뿐 인체 노출이나 실제 건강에 미치는 영향은 검증하지 못했다고 지적했다.

또 최근 식약처의 궐련형 전자담배의 유해성 조사결과 및 타르 배출량 비교의 문제점을 재차 비판했다. 배출되는 타르의 양이 중요한게 아니라 구성성분 비교가 중요하다는 얘기다.

식약처는 궐련형 전자담배의 증기에 포함된 유해성분 9종의 함유량이 국내에서 판매되는 일반담배에 비해 평균 90% 적은 것으로 확인했다. 그럼에도 식약처가 타르가 소비자들을 오도할 수 있는 잘못된 개념이라고 규정한 견해도 무시한 채 ‘타르’ 수치 비교에만 초점을 맞췄다는 것.

필립모리스에 따르면 일반담배의 연기와 달리 궐련형 전자담배의 증기는 수분량이 80%가 넘어 정확한 수분량 측정이 매우 중요하다. 수분함량이 높을수록 제대로 측정하지 않으면 측정과정에서 증발량이 늘게 되고, 그 증발한 수분량이 NFDPM (타르) 수치로 둔갑하기 때문이다.

김병철 한국필립모리스 전무는 “더 이상의 혼란을 막기 위해서라도 식약처는 이미 궐련형 전자담배로 전환한 분들이나 앞으로 이를 고려하는 흡연자들에게 궐련형 전자담배의 유해물질이 일반담배 대비 현저히 감소했다는 사실을 명확히 밝혀야 할 것”이라며 “흡연자들에게는 정확한 정보를 제공 받을 권리가 있다”고 말했다.

마누엘 피취 필립모리스 과학연구 최고책임자는 “이번 연구결과는 연기 없는 제품의 위험도 감소 가능성을 직접 평가한 최초의 대규모 임상연구”라며 “일반담배 흡연보다 아이코스로의 전환이 담배의 위험도를 줄인다는 것을 증명하는 이정표”라고 말했다.

필립모리스는 이번 연구결과를 지난 8일 미국 식품의약국(FDA)에 제출한 데 이어 조만간 식품의약품안전처 등 국내 관련 부처에도 낼 예정이다.

최홍기 기자 hkc@

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