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강길홍 기자
등록 :
2018-02-26 08:00
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[MWC 2018]SK텔레콤, 양자암호통신 기업 ‘IDQ’ 약 700억원에 인수

IDQ 세계 최초 양자암호통신 상용화
원천특허·연구인력·파트너십 등 확보
스위스에 글로벌 사업 전초기지 구축

박정호 SK텔레콤 사장과 그레고아 리보디 IDQ CEO가 인수 계약에 동의하며 손을 맞잡고 있다. 사진=SK텔레콤 제공

SK텔레콤이 전세계에서 가장 안전한 5G를 구축하기 위해 세계 1위 양자암호통신 기업 ‘IDQ’를 인수한다.

SK텔레콤은 약 700억원으로 IDQ 주식을 50% 이상 취득해 1대 주주 지위를 확보하기로 했다고 26일 밝혔다. 추가로 SK텔레콤 양자기술연구소(퀀텀테크랩)의 현물출자를 진행하는 등 모든 인수 절차를 올해 상반기 내 마무리할 예정이다.

SK텔레콤은 전세계 통신 강국들과 경쟁에서 우위를 점하기 위해 지난 2016년부터 투자 및 협력 관계를 맺어온 IDQ를 인수하기로 결정했다. SK텔레콤은

SK텔레콤은 양자 응용기술 특허와 통신망 운용 역량을 가지고 있고, IDQ는 양자원천기술 특허와 다양한 제품 라인업을 확보하고 있어 상호간 시너지가 기대된다.

SK텔레콤은 IDQ가 본연의 기술 개발 및 사업 운영에 전념할 수 있도록 기존 최고경영자(CEO)에게 경영을 일임한다.

박정호 SK텔레콤 사장은 “오프라인 사물들이 무선화 되는 5G 시대에는 안전이 통신의 새 패러다임이 될 것”이라며 “SK텔레콤 고객에게 전 세계에서 가장 안전한 5G 통신망을 제공할 것”이라고 밝혔다.

그레고아 리보디 IDQ CEO는 “양자암호통신은 우리가 주고받는 데이터를 안전하게 지키는데 매우 중요한 역할을 하게 될 것”이라며 “SK텔레콤과 협력해 업계를 선도하는 기술 개발에 속도를 낼 계획”이라고 밝혔다.

사진=SK텔레콤 제공

IDQ는 지난 2001년에 설립된 스위스 기업으로 2002년 세계 최초로 양자난수생성기(QRNG)를 출시했고, 2006년 세계 최초로 양자키분배(QKD) 서비스를 출시하는 등 양자암호통신 분야에서 ‘최초’ 역사를 써오고 있다.

IDQ는 양자암호통신 분야에서 중국을 제외하고 전세계 매출액과 특허 보유 등에서 1위이며, 10~20년 경력을 가진 30여명의 석·박사급 연구인력을 보유하고 있다.

기업·정부기관·교육기관 등과 폭넓은 파트너십도 보유하고 있다. 북미·유럽 지역 내 통신사·전송장비업체·항공우주국 등과 사업을 진행하고 있으며, 양자 업계의 구루이자 IDQ 공동설립자인 ‘지상(Gisin)’ ‘즈빈덴(Zbinden)’ 제네바 대학 교수와 산학 연계 프로그램을 운영하며 미래 연구인력을 육성하고 있다.

SK텔레콤은 ‘양자암호통신’은 물론 ‘양자센서’ 분야 기술력도 확보해 스위스 IDQ를 교두보로 글로벌 사업을 본격 확장해 나갈 계획이다.

먼저 ‘양자암호통신’ 분야에서 IDQ 파트너십이 구축돼 있는 북미·유럽·중동 시장의 문을 두드린다. 시장조사기관 마켓 리서치 미디어에 따르면 글로벌 ‘양자정보통신’ 시장은 2025년 26조 9000억원 규모로 높은 시장 잠재력을 갖고 있다.

SK텔레콤은 전세계 정부·통신사·금융기관을 대상으로 양자키분배(QKD)와 양자난수생성기(QRNG) 기술이 적용된 칩과 모듈을 각종 IoT기기, 서버, 모바일에 공급하는 사업을 확대한다.

양자센서는 ‘빛 알갱이 하나’로 표현될 만큼 미세한 크기의 양자를 검출하고 감지하는 기술이다. ‘양자센서’를 활용하면 자율주행차·위성·바이오·반도체 등 다양한 첨단 기술 영역에서 기존 기술의 한계를 뛰어넘을 수 있다.

통신 업계는 인텔·IBM·구글·MS 등이 개발 중인 양자컴퓨터가 수년 내 상용화되면 기존 통신망의 수학적 암호체계가 해킹될 가능성이 높다고 내다보고 있다. 이에 대한 해결책으로 도청이 원천적으로 불가능한 ‘양자암호통신’에 주목하고 있다.

양자암호통신은 ‘양자(Quantum)’의 특성을 이용해 도청 불가능한 암호키를 생성해 송신자와 수신자 양쪽에 나눠주는 통신기술이다. 암호키를 가진 송신자·수신자만 암호화된 정보를 해독할 수 있다.

사진=SK텔레콤 제공


바르셀로나(스페인)=강길홍 기자 slize@

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