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이주현 기자
정백현 기자
등록 :
2013-09-01 16:34

수정 :
2013-09-03 16:54

이석채·정준양 퇴진說…靑의 腹心은?

사임 종용說·靑 행사 배제에 소문 증폭
국민연금 지분 통한 MB인사 물갈이 속내
내달 朴대통령 해외순방 전후 택일 관측


최근 업계와 정·관계 안팎에서 이석채 KT 회장(왼쪽)과 정준양 포스코 회장의 퇴진설이 또 다시 제기돼 여론의 이슈가 되고 있다.


한동안 잠잠하던 이석채 KT 회장과 정준양 포스코 회장의 퇴진설이 업계와 정·관계 안팎에서 또 다시 불거졌다.

이 회장과 정 회장의 퇴진설은 그동안 소문으로만 떠돌던 단계에 그쳤다. 그러나 이번에는 청와대 측에서 사퇴를 종용하는 대화를 전했다는 구체적 내용까지 전해지면서 이들 회장의 사퇴가 임박했다는 해석이 나오고 있다.

이석채 회장의 퇴진설은 언론을 통해 흘러나왔다. 조선일보는 29일 청와대 고위 관계자의 말을 빌려 “지난주 조원동 청와대 경제수석이 제3자를 통해 이 회장에게 ‘대통령의 뜻이니 임기와 관련 없이 조기 사임하는 것이 좋겠다’는 뜻을 전달했다”고 보도했다.

그러자 이 회장은 “지금은 주파수 경매가 진행되고 있는데다 장수(將帥)의 명예가 있기에 이런 식으로 물러날 수는 없다”며 조 수석의 사퇴 종용을 거부한 것으로 알려졌다.

정준양 회장의 퇴진설은 정 회장이 청와대 주최 행사에 잇달아 초대를 받지 못하면서 ‘정 회장이 박근혜 대통령 눈 밖에 났다’는 추측으로 이어졌다. 정 회장은 지난 28일 청와대에서 열린 10대 그룹 총수들과의 오찬 자리에 초대 받지 못했다.

정 회장은 지난 6월 박 대통령의 중국 국빈 방문 당시 시진핑 중국 국가주석 주최 만찬 자리에도 초대 받지 못했다. 당시 다수의 관계자들은 만찬에 초대 받지 못한 정 회장이 심하게 낙담했다고 전했다.

업계 안팎에서는 이미 이 회장과 정 회장의 후임으로 유력한 인사들의 실명이 공공연하게 떠돌고 있을 정도로 두 회장의 퇴진설은 쉽게 가라앉지 않고 있다.

퇴진설이 여론의 이슈로 부상하자 소문의 당사자인 청와대는 두 회장의 퇴진 종용설에 대해 일제히 부인했다.

청와대 관계자는 “29일 기사 보도 후 조 수석에게 사실을 확인한 결과 이석채 회장에게 사퇴를 종용한 적이 없다고 했다”고 말하며 “정준양 회장이 만찬 초대 명단에서 빠진 것은 순수 민간 자본으로 구성된 기업의 오너들만 초청됐기 때문”이라고 해명했다.

재계 6위 기업의 총수인 정 회장 대신 재계 12위 기업 총수인 박용만 두산그룹 회장이 초대된 것에 대해서는 “박 회장은 개별기업 총수가 아닌 경제단체 회장(대한상의 회장) 자격으로 초대한 것”이라고 설명했다.

KT와 포스코 관계자도 퇴진설을 부인했다. KT 관계자는 “이 회장 사퇴 종용 보도는 확인된 실체가 없는 이야기”라고 말했고 포스코 관계자 역시 “28일 오찬 목적이 상법 개정안 관련 논의 자리였고 관련 현안이 포스코와 큰 관계가 없기 때문에 정 회장이 가지 않은 것일 뿐”이라고 말했다.

당사자들의 잇단 부인에도 이석채 회장과 정준양 회장의 반강제적 퇴진설이 끊이지 않는 이유는 KT와 포스코가 갖고 있는 구조적 특성 때문으로 풀이되고 있다.

KT와 포스코는 과거 정부 자본이 투입된 공기업이었지만 이미 10여년 전 민영화 과정을 마친 민간기업으로 운영되고 있다. 정부는 KT와 포스코 주식을 단 한 주도 갖고 있지 않다. 때문에 CEO에 대한 임면권도 없다.

그러나 정부기관인 국민연금관리공단이 KT와 포스코의 최대주주(KT 지분율 8.65%·포스코 지분율 6.14%)로 있기 때문에 정부의 영향력과 무관하다고 보기도 어렵다.

업계 안팎에서는 정부가 산하기관을 통해 간접적으로 KT와 포스코 경영에 개입하고 있는 만큼 두 기업을 여전히 공기업으로 판단해 회장 임면권을 행사하려는 것이 아니냐는 추측을 내놓고 있다.

또한 이 회장과 정 회장이 이명박 정부 시절에 임명된 인물인 만큼 이전 정권와 껄끄러운 감정을 갖고 있는 박근혜 정부가 두 회장을 내치기 위해 각종 행사에서 이들을 일부러 배제하고 있다는 추측도 퇴진설에 힘을 싣고 있다.

사정당국의 한 관계자는 “9월 초로 예정된 박 대통령의 해외 순방을 전후해 큰 폭의 정부 주변 인사 물갈이가 있을 것이라는 말이 돌고 있다”며 “이들 두 회장의 이름이 물갈이 명단에 오를지 여부도 관심사 중 하나”라고 말했다.

정백현 기자 andrew.j@
이주현 기자 jhjh13@

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